Un scientifique qui a aidé à combattre le SRAS aide à combattre le COVID-19

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Cheng Jing

Cheng Jing, un scientifique dont l'équipe a développé la première «puce» à ADN de Chine pour détecter le SRAS il y a 17 ans, contribue de manière significative à la bataille contre l'épidémie de COVID-19.

En moins d'une semaine, il a dirigé une équipe pour développer un kit capable de détecter simultanément six virus respiratoires, dont le COVID-19, et de répondre aux demandes urgentes de diagnostic clinique.

Né en 1963, Cheng, président de la société publique de biosciences CapitalBio Corp, est député au Congrès national du peuple et académicien de l'Académie chinoise d'ingénierie.

Le 31 janvier, Cheng a reçu un appel de Zhong Nanshan, un éminent spécialiste des maladies respiratoires, au sujet des nouveaux cas de pneumonie à coronavirus, selon un rapport du Science and Technology Daily.

Zhong lui a parlé des difficultés dans les hôpitaux concernant les tests d'acides nucléiques.

Les symptômes du COVID-19 et de la grippe sont similaires, ce qui a rendu les tests précis encore plus importants.

Identifier rapidement le virus afin d'isoler les patients pour un traitement ultérieur et réduire l'infection est crucial pour contrôler l'épidémie.

En fait, Cheng avait déjà mis en place une équipe chargée de rechercher des tests sur le nouveau coronavirus avant de recevoir un appel de Zhong.

Au tout début, Cheng a conduit l'équipe de l'Université Tsinghua et de l'entreprise à rester au laboratoire jour et nuit, en utilisant pleinement chaque minute pour développer la nouvelle puce à ADN et le dispositif de test.

Cheng avait souvent des nouilles instantanées pour le dîner pendant ce temps. Il apportait ses bagages avec lui tous les jours pour être prêt à partir à la «bataille» dans d'autres villes.

«Il nous a fallu deux semaines pour développer les puces à ADN pour le SRAS en 2003. Cette fois, nous avons passé moins d'une semaine», a déclaré Cheng.

«Sans la richesse de l'expérience que nous avons accumulée ces dernières années et le soutien continu du pays pour ce secteur, nous n'aurions pas pu terminer la mission aussi rapidement.

La puce qui a été utilisée pour tester le virus du SRAS a nécessité six heures pour obtenir des résultats. Désormais, la nouvelle puce de la société peut tester 19 virus respiratoires à la fois en une heure et demie.

Même si l'équipe a réduit le temps de recherche et de développement de la puce et du dispositif de test, le processus d'approbation n'a pas été simplifié et la précision n'a pas du tout diminué.

Cheng a contacté quatre hôpitaux pour des tests cliniques, tandis que la norme de l'industrie est de trois.

«Nous sommes beaucoup plus calmes que la dernière fois, face à l'épidémie», a déclaré Cheng. «Par rapport à 2003, notre efficacité de recherche, la qualité de nos produits et notre capacité de fabrication se sont beaucoup améliorées.»

Le 22 février, le kit développé par l'équipe a été approuvé par la National Medical Products Administration et rapidement utilisé en première ligne.

Le 2 mars, le président Xi Jinping a inspecté Pékin pour le contrôle de l'épidémie et la prévention scientifique. Cheng a présenté un rapport de 20 minutes sur l'application de la nouvelle technologie dans la prévention des épidémies et les résultats de recherche des kits de détection de virus.

Fondée en 2000, la filiale principale de CapitalBio Corp, CapitalBio Technology, était située dans la zone de développement économique et technologique de Beijing, ou Beijing E-Town.

Une trentaine d'entreprises de la région ont directement participé à la lutte contre l'épidémie en développant et en fabriquant des installations telles que des appareils respiratoires, des robots de prélèvement sanguin, des appareils de purification du sang, des installations de tomodensitométrie et des médicaments.

Au cours des deux sessions de cette année, Cheng a suggéré que le pays accélère la mise en place du réseau intelligent sur les principales maladies infectieuses émergentes, qui peut rapidement transférer des informations sur l'épidémie et les patients aux autorités.


Heure du Message: 12 juin 2020